ATLANTA

A capital do Estado da Geórgia, apesar de não ser um dos principais pontos turísticos dos EUA e ter apenas 450.000 habitantes, é a sexta cidade mais rica do país.

Ficou mundialmente conhecida ao sediar os Jogos Olímpicos de 1996 e possuir o aeroporto mais movimentado do mundo.

Nós chegamos à noite em Orlando e ficaria muito pesado dirigir 06 horas até Atlanta, desta forma fizemos uma parada para dormir na bela e pacata cidade de LAKE CITY.

Ficamos hospedados no COMFORT SUITES LAKE CITY (3690 W. US Hwy 90, Lake City, FL 32024).

Hotel novíssimo, quartos grandes, limpos e silenciosos. A cama é muito confortável. Estacionamento amplo, internet rápida e café da manhã padrão. Localizado na saída da I-75, mas sem qualquer barulho da estrada, ideal para quem não busca luxo mas gosta de conforto e tranquilidade.

Lake City nos surpreendeu pela beleza de seus lagos e receptividade de seus moradores, uma pena ficar tão fora de mão para quem visita as principais cidades da Flórida.

Pegamos a estrada e após 04 horas de viagem chegamos em nosso destino inicial dessa viagem, a belíssima cidade de ATLANTA.

Nos hospedamos no BEST WESTERN GWINNETT CENTER HOTEL (3670 Shackleford Rd, Duluth, GA 30096, Estados Unidos).

Hotel recém reformado, com quartos grandes, confortáveis e silenciosos, excelente custo x benefício para aqueles que quiserem conhecer Atlanta e não estão dispostos a gastar o dobro em diárias dentro da cidade.

Fica a cerca de 30 quilômetros, mas está relativamente perto da estação Doraville do metro que tem estacionamento gratuito. Por outro lado, o acesso de carro é bem rápido e prático.

Ficamos três dias completos na cidade e foi suficiente para conhecermos os principais pontos turísticos.

Há bastante tráfego para entrar e sair de Atlanta nos horários de pico, mas, por incrível que pareça, o trânsito dentro da cidade é relativamente tranquilo.

Nós usamos muito o ótimo metro, conhecido como MARTA, que percorre boa parte da cidade.

Todas as estações possuem máquinas de autoatendimento para comprar o cartão Breeze e fazer a recarga do bilhete. A viagem única custa US$ 2,50. Aconselho comprar o passe de viagens ilimitadas que podem ser adquiridos conforme o período que você for ficar na cidade (uma dia: US$ 9,00 – dois dias: US$ 14,00 – três dias: US$ 16,00 – sete dias: US$: 23,75).

Nosso primeiro ponto de parada foi no GEORGIA AQUARIUM (225 Baker St NW, Atlanta, GA 30313, Estados Unidos).

Dividido em 5 áreas (Ocean Voyager, Cold Water Quest, Tropical Diver, Gerogia Explorer e River Scout), sendo todas acessadas de um mesmo eixo central, não é à toa ser considerado o melhor dos EUA.

O aquário de Monterey na Califórnia, que tinha sido o mais legal que visitamos, parece uma piscina se comparado ao de Atlanta.

O ponto alto fica no Ocean Voyager e seu tanque gigantesco com um túnel transparente que cruza toda a sua extensão, fazendo o visitante se sentir dentro d’água. No final existe uma arquibancada para os visitantes ficarem observando a infinidade de animais marinhos, de todos os tamanho e formas. Destaque para os tubarões baleia e as arraias gigantes.

Três vezes ao dia tem o show gratuito dos golfinhos que acontece em uma espécie de anfiteatro, lembrando que ninguém entra ou sai após o início e as 10 primeiras fileiras são chamadas de Splash Zone, ou seja, prepare-se para ficar molhado.

Tem um restaurante self service de fast food que atende bem às necessidades e com preços justos.

O ingresso custa 43 dólares por adulto, incluídas as taxas, tem desconto se comprar pela internet. O horário de funcionamento é bem variado, mas, em média, fica aberto das 10 às 17 horas.

Basta descer na Civic Center Station e andar cerca de 5 quadras.

Em frente ao aquário está situado o WORLD OF COCA COLA (121 Baker St NW, Atlanta, GA 30313, Estados Unidos).

Uma mistura de museu com centro de entretenimento totalmente voltado para o refrigerante mais famoso do mundo.

Tem cinema, exposição, memorabilia, mas o ponto alto fica pela área em que os visitantes podem provar todos os refrigerantes da Coca Cola ao redor do mundo, disponíveis em máquinas.

Quem não se interessar pelo passeio como a gente, pode ir diretamente à loja (sem pagar ingresso) localizada no lado oposto da entrada e comprar os mais diversos produtos com a marca da Coca Cola.

Funciona das 10 às 17 horas. O ingresso custa 16 dólares.

Entre o aquário e o mundo da Coca Cola, fica o CENTER FOR CIVIL AND HUMAN RIGHTS (100 Ivan Allen Jr Blvd, Atlanta, GA 30313).

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Trata-se de um centro de exposições que traça um paralelo entre a luta pelos Direitos Humanos ocorrida nos EUA com o atual panorama do tema ao redor do mundo.

O ingresso custa 15 dólares e funciona das 10 às 17 horas.

As três atrações acima citadas ficam em uma mesma praça conhecida como PEMBERTON PLACE.

Ao sul está o CENTENNIAL OLYMPIC PARK (265 Park Ave W NW, Atlanta, GA 30313, Estados Unidos).

Parque criado em uma área que foi totalmente revitalizada para receber os Jogos Olímpicos de 1996.

Quem quiser is somente ao parque, sem visitar Pemberton Place, acho mais fácil descer na  Peachtree Center Station e andar algumas quadras até chegar na entrada sul, onde está localizada a FOUNTAIN OF RINGS (265 Park Ave W NW, Atlanta, GA 30313, Estados Unidos), com seus jatos d´agua que formam os aros olímpicos. O show das fontes acontece diariamente às 12:30; 15:30, 18:30 e 21 horas.

Ao lado da entrada sul fica a SKY VIEW ATLANTA (168 Luckie St NW, Atlanta, GA 30303, Estados Unidos), roda gigante que proporciona uma bela vista de toda a cidade.

O ingresso custa 14 dólares e funciona das 10:00 às 23:00 horas.

Também junto ao lado sul do parque, porém, na outra extremidade, fica o CNN CENTER (190 Marietta St, Atlanta, GA 30303, Estados Unidos).

Prédio da emissora mais famosa do mundo que oferece um tour guiado para visitar os bastidores dos programas.

Ao lado do prédio da CNN fica a PHILIPS ARENA (1 Philips Dr,Atlanta, GA 30303,Estados Unidos), casa do time de basquete Atlanta Hawks, e o GEORGIA DOME (One Georgia Dome Way, Atlanta, GA 30313), sede do time de futebol americano Atlanta Falcons.

Quem quiser somente assistir a uma partida ou visitar o canal de televisão, recomendo descer na estação Dome-GWCC-Philips Arena-CNN Station do metro.

Se o visitante continuar caminhando ao sul do Parque Olímpico chegará em Downtown Atlanta, o centro antigo da cidade, que pode ser acessado pelas estações Five Points e Georgia State Transit.

Na região fica o UNDERGROUND ATLANTA (50 Central Ave SW,Atlanta, GA 30303, Estados Unidos).

Calçadão fechado para carros que concentra lojas, bares, restaurantes e baladas ao ar livre.

No local fica o Visitor Center (65 Upper Alabama St, Atlanta, GA, 30303) que funciona de segunda a sábado das 10 às 18 e aos domingos das 12 às 18.

Duas quadras ao sul dos bares fica a região que abriga os prédios administrativos de Atlanta, tendo como destaque o CAPITÓLIO DO ESTADO DA GEÓRGIA (206 Washington St SW, Atlanta, GA 30334, Estados Unidos).

Nós visitamos a bela e imponente construção à noite e confesso que a região é um pouco estranha, muito vazia e com alguns moradores de rua. Não há vagas, tem que usar o estacionamento do Underground Atlanta.

À leste de Downtown Atlanta está localizado o DISTRITO HISTÓRICO DE MARTIN LUTHER KING JR.

Bairro em que nasceu o maior ativista da história dos EUA que, em uma área de duas quadras, abriga construções relacionadas à vida e memória de Martin Luther King Jr, como a casa em que ele nasceu (Martin Luther King Borth House – 501 Auburn Ave NE, Atlanta, GA 30312, Estados Unidos ) e a Civil Rights Walk of Fame, uma calçada da fama homenageando aqueles que lutaram pela igualdade racial nos EUA.

Destaque para a Ebenezer Baptist Church (407 Auburn Ave NE, Atlanta, GA 30312, Estados Unidos), a igreja em que ocorriam seus famosos sermões.

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Dentro da igreja dá para ouvir o famoso discurso “I Have a Dream” que o pastor fez em Washington.

O King Center (449 Auburn Ave NE, Atlanta, GA 30312, Estados Unidos) é uma organização sem fins lucrativos criada pela esposa do Martin Luther King Jr com o intuito de propagar os ideais defendidos por ambos. Possui uma biblioteca, gift shop e murais com trechos dos discursos.

Na área externa fica o memorial com os túmulos de Martin Luther King Jr e sua esposa, além da Eternal Flame que simboliza a luta incessante pela evolução daquela comunidade.

Do outro lado da rua fica o belo jardim de rosas do Centro de Visitantes (450 Auburn Ave NE, Atlanta, GA 30312, Estados Unidos) que abriga a exposição Courage to Lead com fotos, vídeos e fatos da vida do Martin Luther King Jr.

O estacionamento gratuito é muito pequeno, está sempre cheio, mas há vagas nas ruas próximas via parquímetros.

A estação de metro mais próxima, a King Memorial Transit, fica a cerca de um quilômetro.

Na parte norte de Atlanta fica o PIEDMONT PARK (1342 Worchester Dr NE,Atlanta, GA 30306, Estados Unidos).

Parque gigantesco com lagos, centro de convenções, quadras e campos para utilização pela população. Tudo muito bem conservado e limpo.

A entrada é gratuita, funciona das 6 às 23 horas e pode ser facilmente acessado pelas estações Midtown e Arts Center Transit Station do metro. Basta caminhar algumas poucas quadras pela agradável região.

Quem for de carro tem estacionamento nas ruas ao redor via parquímetro ou dentro mediante pagamento de taxa fixa.

A atração mais famosa do Piedmont Park é o ATLANTA BOTANICAL GARDEN (1345 Piedmont Ave NE, Atlanta, GA 30309, Estados Unidos).

Localizado na face oeste do parque, o jardim botânico é bem extenso, com diversas trilhas e setores para serem visitados.

Apesar de extremamente bem cuidado e limpo, achamos o ingresso um pouco caro (cerca de 23,50 dólares com taxas).

Ponto alto para a escultura de uma mulher coberta de vegetação às margens de uma cascata e para o Conservatório com suas reproduções de ambientes de florestas.

Funciona das 9 às 17 horas. O estacionamento custa 2 dólares por duas horas e 1 dólar a cada meia hora adicional.

Na parte noroeste, em nossa opinião, a região mais bonita da cidade, está o  MILLENIUM GATE (395 17th St, Atlanta, GA, 30363).

Espécie de arco do triunfo que abriga um museu em sua base. O contraste do arco com os prédios modernos ao fundo é bacana.

Está localizado no belo The Commons Park com sua ponte de metal sobre o lago e um vasto gramado às margens, ideal para descansar sob a copa das árvores.

Não tem estação de metro, sendo que a mais próxima (Arts Center Transit Station) leva uns 25 min de caminhada.

Quem for de carro recomendo estacionar gratuitamente no Target da 18th St, já que não há vagas ao redor do parque.

Não fomos em muitos restaurantes, mas dois se destacaram que, inclusive, renderem uma segunda visita.

MAX LAGER´S WOOD-FIRED GRILL & BREWERY ().

Uma mistura de bar, restaurante e cervejaria artesanal localizado bem perto de Pemberton Place. Tem que chegar cedo (por volta das 17:30), senão a fila de espera fica gigante.

Pedimos três petiscos, todos muito saborosos, mas não deixe de experimentar os nachos com dip de alcachofra, espinafre e queijo. Para acompanhar, 4 pints de cervejas, tendo como destaque a IPA de fabricação própria, muito boa!

Ideal para uma parada após um dia de passeio. Preços justos.

BOILING CRAWFISH (5412 Buford Hwy NE, Buford Highway, Doraville, GA 30340).

Restaurante especializado em frutos do mar em que as mesas são forradas com papel toalha e os visitantes comem com as mãos, não há pratos!

A comida é servida em porções (camarões, ostras, lulas, peixes) à milanesa ou cozidos dentro de sacos (king crab, snow crab, lagosta, camarões) embebidos em molho à escolha do cliente. Imperdível!

As porções custam em torno de 8 dólares e os frutos do mar cozidos variam de preço por serem cobrados por peso, mas, como fomos mais de uma vez, pagamos, em média, US$ 26 nas patas de caranguejos gigantes ou lagostas em quantidade suficiente para alimentar uma pessoa.

Lembra muito o estilo de restaurante do The Boilling Crab (ver post de San Diego) que existe na Califórnia.

Localizado perto da estação Doraville do metro. Funciona das 11 às 21 horas.

Gostamos muito de Atlanta, daquelas cidades que dá vontade de morar, com toda certeza entrou em nossa lista de preferidas nos EUA.

 

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