GREAT SMOKY MOUNTAIN NATIONAL PARK

Saímos de Chattanooga bem cedo rumo a PIGEON FORGE, nossa parada antes de pegar a entrada norte do Great Smoky Mountain National Park.

A cidade é uma espécie de Las Vegas, só que menor e sem cassinos, mas toda a sua economia gira em torno do turismo de entretenimento.

Há opções para todos os gostos e idades, desde shows de artistas consagrados em casas noturnas até parques de diversões variadas, aquário, zoológico e etc. Um final de semana é pouco para aproveitar tudo que a cidade tem a oferecer.

Como estávamos sem tempo, apenas paramos para almoçar no HARD ROCK CAFE (2050 Parkway, Pigeon Forge, TN 37863, Estados Unidos).

 

 

Assim como todos os demais restaurantes da rede que visitamos pelas Américas, o Hard Rock é sinônimo de boa comida, ótima música e ambiente muito agradável.
A memorabilia de grandes nomes da música é sempre uma atração à parte. Os preços são um pouco acima da média, mas vale a pena, sempre!
Após o almoço seguimos caminho pela US 321-S até a cidade de GATLINBURG, a porta de entrada da face norte do parque.
A cidade também é famosa pela sua estação de esqui.
Após passar a cidade e pegar a US 441-S, logo no começo, do lado direito, estará o Gatlinburg Welcome Center que oferece todas as informações necessárias para visitar o parque, além de fornecer mapas e disponibilizar snacks e bebidas.
gatlin 3

O caminho pela US 441 (Newfound Gap Road), que cruza o GREAT SMOKY MOUNTAIN NATIONAL PARK, pode ser iniciado tanto pela face norte (Gatlinsburg), quanto pela face sul na cidade de Cherokee.

O lado bom de iniciar o passeio via Gatlinsburg remonta ao fato de que a maioria dos pontos de paradas ficarão ao lado do visitante, não tendo que cruzar a pista toda hora.

 

smoky mapa

O caminho tem infindáveis pontos de paradas para observar a paisagem, tirar fotos, acampar ou fazer trilhas.

Nós paramos apenas naqueles pontos considerados imperdíveis e levamos cerca de 4 horas para fazer todo o trajeto.

A estrada tem pista simples, pouquíssimos pontos de ultrapassagem e velocidade reduzida. O passeio tem que ser feito com tempo sobrando e bastante calma. Vá sem pressa apreciando a bela rodovia encravada no meio das montanhas e da floresta.

Nosso primeiro ponto de parada foi no CHIMNEY TOPS.

O mirante recebe esse nome porque dá para avistar o cume das montanhas que parecem chaminés envoltas em nuvens escuras esfumaçadas, fato este que deu nome ao parque.

Após alguns quilômetros passamos pelo MORTON MOUNTAIN TUNEL e, logo depois, tem o MORTON OVERLOOK com bela vista de toda a região.

morton tunel 1

O túnel é muito importante como ponto de referência, pois anuncia que está para chegar a parte mais bonita e disputada do parque.

O mirante com maior estacionamento e infraestrutura, o NEWFOUND GAP OVERLOOK, está situado em um dos pontos mais altos do parque e que fica exatamente na divisa entre os Estados do Tennessee e da Carolina do Norte.

Há placas indicando o caminho. Atente-se que a entrada fica no início do estacionamento, a segunda abertura é somente para saída.

Um pouco depois do Newfound Gap Overlook, à direita, estará a entrada do CLINGMANS DOME.

Sem qualquer dúvida é o ponto alto da viagem. Para acessar o topo da montanha que fica a 2.100 metros de altitude tem que pegar uma estrada própria (Clingmans Dome Road), que fica fechada entre dezembro e abril.

Clingmans Dome 11
Basta dirigir por cerca de 7 milhas com muitas curvas fechadas, mas em perfeitas condições, até chegar no estacionamento que proporciona uma belíssima vista das montanhas.

Clingmans Dome 3

Nós fomos no dia 6 de maio e tivemos a sorte de pegar o topo todo coberto de neve, fazendo um contraste muito bacana com o sol, o verde lá embaixo e as nuvens esfumaçadas do céu.

Clingmans Dome - visitor

Há banheiros e um Visitor Center.

Quem quiser chegar até o topo e subir no mirante tem que caminhar meia milha em uma trilha asfaltada e íngreme.

Conselho: leve moletom em qualquer época do ano porque faz muito frio.

Ao voltar para a estrada (US 441-S) e dirigir 3 milhas, chega-se no WEBB OVERLOOK, mirante que oferece bela vista da cadeia de montanhas do parque.

aaa

Quase no final da estrada fica o Oconaluftee Visitor Center (1194 Newfound Gap Rd, Cherokee, NC 28719, Estados Unidos), porta de entrada para os visitantes que iniciam o caminho por CHEROKEE.

Pequena cidade situada dentro de uma reserva indígena cuja economia está baseada no gigantesco Harrah´s Cherokee Resort Casino (777 Casino Dr,Cherokee, NC 28719, Estados Unidos) e nos milhares de turistas que todos os anos visitam o Great Smoky National Park.

Após um dia cansativo, nos hospedamos no HAMPTON INN CHEROKEE (185 Tsalagi Rd,Cherokee, NC 28719, Estados Unidos).

Hotel Exterior

Hotel que mantém o padrão da rede. Limpo, bem conservado, confortável, ótimo café da manhã, com estacionamento e internet gratuitos. Pegamos um quarto virado para o fundo e foi muito silencioso.

Jantamos no WISE GUYS GRILLE (68 Big Cove Rd,Cherokee, NC 28719, Estados Unidos).

Sem qualquer exagero, apesar da aparência simples, o restaurante entra no meu top 5 de melhores lanches que já comi na vida. Tudo é feito na hora, dá para ver a cozinha e as pessoas trabalhando.

Carne saborosa e sem gordura. Pão macio. Queijo na medida certa. Fritas secas e crocantes. Sensacional! Atendimento simpático e preço muito justo, pagamos menos de 20 dólares por duas promoções grandes (batata, refrigerante e duplo cheeseburger).

Cuidado que o GPS não reconhece o endereço, portanto, basta sair da Acquoni Rd, pegar a Big Cove Rd e andar cerca de 100/150 metros. O restaurante fica em um pequeno centro comercial, do lado direito. Funciona das 11 às 21 horas.

Resumindo, a visita dos principais pontos do Great Smoky National Park pode ser feita em um dia, mas, a viagem ideal seria de cinco dias divididos entre o parque, Chatannooga (ver post anterior) e Pigeon Forge/Cherokee.

Há outras pequenas estradas que cruzam o parque que estavam em nosso roteiro, mas a total falta de tempo nos impediu de visitar, já que no dia seguinte iríamos para Charlotte.

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