KEY WEST

Key Islands é um arquipélago ao sul da Flórida que, felizmente, está interligado por pontes que cruzam o mar aberto, proporcionando uma estrada com paisagens incríveis.

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Key West é a ilha mais famosa e também a mais longe, a porção de terra dos EUA mais próxima de Cuba.

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Saindo de Homestead, a última cidade no continente, até Key West são 127 milhas em uma ótima estrada de pista simples, com poucos pontos de ultrapassagens e velocidade bem reduzida por cruzar várias cidades nas ilhas.

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A demora na viagem aliada aos diversos pontos de paradas para apreciar as belíssimas paisagens, faz com que o bate e volta de Miami não seja aconselhável. Será muito cansativo e pouco produtivo.

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Os bons hotéis em Key West são caríssimos, portanto, aconselho ficar em alguma das outras ilhas.

Há lugares mais bonitos e baratos.

Nós optamos por ficar hospedados no HYATT PLACE MARATHON FLORIDA KEYS (1996 Overseas Highway, Marathon, FL 33050).

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O Hotel é excelente, super novo e com atendimento primordial.

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O quarto é grande, confortável e muito limpo. O estacionamento é gratuito e a internet rápida.

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A área da piscina é bem bacana e o café da manhã completíssimo.

Farol no fundo do hotel

Farol no fundo do hotel

Lugar ideal para descansar, com muito silêncio e paz. Sem contar que o preço é muito menor do que os hotéis medianos de Key West.

Vista do nosso quarto

Vista do nosso quarto

Voltaremos com certeza.

Escolhemos a ilha de MARATHON por ser muito próxima de alguns pontos turísticos que nos interessavam, ter ótima infraestrutura de restaurantes e comércio, além de ficar a 55 minutos de Key West, porém, sem a mesma muvuca e algazarra.

In this Sunday, March 10, 2013, photo provided by the Florida Keys News Bureau, Florida Keys residents and visitors enjoy Sombrero Beach Park in Marathon, Fla. The free-admission park includes volleyball courts, picnic pavilions, playground equipment, restrooms and showers. (AP Photo/Florida Keys News Bureau, Andy Newman)

In this Sunday, March 10, 2013, photo provided by the Florida Keys News Bureau, Florida Keys residents and visitors enjoy Sombrero Beach Park in Marathon, Fla. The free-admission park includes volleyball courts, picnic pavilions, playground equipment, restrooms and showers. (AP Photo/Florida Keys News Bureau, Andy Newman)

A principal atração da ilha é o que restou da antiga SEVEN MILE BRIDGE que ligava Marathon a No Name Key Island.

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A ponte construída em 1912 está fechada para qualquer tipo de veículos, podendo ser acessada a pé ou de bicicleta.

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Em 1982 a nova ponte foi construída e a antiga, que fica paralela ao novo traçado, restou finalmente fechada.

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Como o próprio nome diz, tem 7 milhas de comprimento, porém, somente o trecho entre Marathon e Pigeon Key está aberto ao público.

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O restante do trecho foi seccionado logo após Pigeon Key, assim como na extremidade final, com o intuito de evitar o trânsito de pessoas.

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Nós fizemos o trajeto aberto ao público no final da tarde para poder apreciar o por do sol.

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Simplesmente sensacional. Imperdível !

Infelizmente, a ilha PIGEON KEY está fechada para o acesso terrestre devido ao mau estado de seu píer.

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Por outro lado, a vista da antiga ponte mostra um lugar extremamente preservado, sem nenhum morador, com apenas alguns funcionários que cuidam do local e recebem os turistas que chegam de barco.

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Aliás, o único passeio de barco que leva até a Pigeon Key é adquirido no Gift Shop que fica do lado esquerdo da estrada, quase no final da Ilha de Marathon.

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Os passeios são diários, às 10:00 e às 14:00 horas, custam 12 dólares por pessoa, duram, em média, 03 horas e as saídas acontecem atrás do gift shop.

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Apenas 20 minutos de Marathon está o lugar mais bonito de todas as ilhas, o BAHIA HONDA STATE PARK (36850 Overseas Hwy,Big Pine Key, FL 33043,Estados Unidos).

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Situado na Bahia Honda Key este parque é o mais bonito que já fomos, sem qualquer dúvida.

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A entrada custa 4,50 dólares por pessoa.

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O parque abre as 8 da manhã e fecha após o por do sol.

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Todas as suas praias tem estacionamento e local para acampar.

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A melhor parte fica por conta de sua belíssima praia de areia branca e fininha com coqueiros e água cristalina.

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Não fica devendo em nada para as praias caribenhas, pelo menos em relação as que eu visitei em Punta Cana.

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Dá vontade de ficar apreciando a paisagem o dia inteiro.

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O parque abriga um ponte antiga chamada Old Bahia Honda Bridge.

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A ponte também foi seccionada para evitar o transito de pessoas.

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A outra extremidade da ponte, em WEST SUMMERLAND KEY, é um ótimo ponto de parada para fotos da orla e da estrada atual.

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Tem que parar o carro em um pequeno recuo de terra na estrada e caminhar até o mar.

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No dia seguinte fomos até KEY WEST para passar o dia.

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Todo agito da cidade acontece na Duval Street.

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A rua termina na MALLORY SQUARE.

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O quarteirão mais famoso de Key West conta com um mercado de artesanato e quinquilharias.

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Abriga ainda o centro de informações turísticas e alguns monumentos.

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Ao lado fica o famoso píer.

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Dizem ser o ponto com o melhor por do sol do arquipélago, infelizmente não ficamos até tarde.

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Passeamos pela agradável Front Street que abriga a TRUMAN LITTLE WHITE HOUSE (111 Front St, Key West, FL 33040,Estados Unidos).

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Na ponta oposta da Duval Street fica o SOUTHERN MOST POINT, o ponto mais próximo dos EUA em relação a Cuba.

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Estacionar nas ruas é bem difícil e há parquímetros por todos os lados com tempo máximo de permanência, portanto, aconselho parar o carro em algum dos inúmeros estacionamentos que existem no centro pelo custo, em média, de 15 dólares por dia.

Nossa impressão de Key West: lotada, preços altos e, com certeza, não é a mais bonita. Achamos Marathon, Islamorada e Bahia Honda muito melhores em todos os aspectos.

Nós fomos em três restaurantes nos 2 dias que passamos nas ilhas que merecem destaque:

1) NEW YORK PASTA GARDEN (1075 Duval Street, Key West, FL 33040).

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Restaurante situado em uma galeria na Duval Street que superou nossas expectativas.

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Atendimento gentil e rápido. Pedimos de entrada lulas fritas, que estavam secas e saborosas, assim como as alcachofras empanadas trazidas como cortesia.

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O prato principal da minha esposa foi uma deliciosa lasanha de frutos do mar. Eu pedi uma massa com molho branco e camarões. Muito gostosa e sem qualquer economia nos camarões.

Tudo acompanhado por uma garrafa de vinho italiano.

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Não é barato, mas vale o preço cobrado.

2) BRUTUS SEAFOOD MARKET & EATERY (6950 Overseas Highway, Marathon, FL 33050)

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Situado na estrada que interliga as ilhas, este restaurante tem um agradável ambiente ao ar livre e uma peixaria em anexo.

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Comida muito boa. Pedimos uma cesta com peixes, camarões e lulas empanados acompanhados de fritas e salada de batatas.

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Para finalizar, uma deliciosa porção de patas de caranguejo.

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Tudo acompanhado de cervejas locais bem geladas.

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Preço muito bom e atendimento cordial.

3) SUNSET GRILLE AND RAW BAR (7 Knights Key Blvd, Marathon, FL 33050)

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Bar/restaurante pé na areia que tem uma bela vista da Seven Mile Bridge.

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Indescritível tomar uma cerveja bem gelada apreciando aquela paisagem maravilhosa. Tem uma piscina para quem quiser se refrescar.

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Eu pedi um cheeseburger que estava muito bom e minha esposa pediu uma bem preparada cesta de camarões e batatas fritas.

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Preço ótimo pelo ambiente oferecido.

Todas as ilhas que separam Homestead de Key West possuem atrativos.

Paramos para algumas fotos no BIG PINE KEY PARK (31009 Atlantis Dr, Big Pine Key, FL 33043, Estados Unidos)

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Parque municipal, gratuito, sem muitos atrativos.

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Por outro lado, a primeira ilha realmente turística do arquipélago se chama ISLAMORADA e tem muitos lugares para visitar.

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Você sabe que está chegando quando avista da estrada aquele mar azul hipnotizante.

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Tem vários pontos de paradas na estrada para fotos.

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Acho que a ilha merece uns dois dias de visitação.

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Resumindo: nós fizemos os principais pontos turísticos, mas se quiser explorar verdadeiramente as ilhas, fazendo, inclusive, os passeios de barco com mergulhos e afins, acho necessário uma semana de hospedagem.

Recomendo a estadia em Marathon pela localização, beleza e preços justos.

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