ORLANDO 

Orlando é uma das cidade mais famosa dos EUA graças aos “Parques da Disney”.

Confesso que nunca tive muita vontade de ir nessas atrações por causa das enormes filas e aglomeração de pessoas.

Em 2012 visitei a cidade com meus pais indo somente no Busch Gardens (ver post de Tampa).

Dessa vez (novembro de 2015) fui convencido pela minha esposa que estava na hora de conhecer, porém, devido a fatores climáticos e leitura de alguns blogs sobre outros lugares para visitarmos na região, decidimos postergar, novamente, a visita aos parques.

Nós desembarcamos em Miami e alugamos um carro para dirigirmos até Orlando.

A viagem de 240 milhas pela FL-91 dura cerca de 3h:40m em uma ótima estrada, mas com apenas duas pistas, podendo fazer com que tenham alguns congestionamentos durante o trajeto.

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O caminho também pode ser feito pela I-95 N que vai beirando o litoral ao norte de Miami e, apesar  de demorar mais, por cruzar várias  cidades, as paisagens de Fort Lauderdale, Hollywood Beach, Palm Beach e afins vale o esforço.

Como já tínhamos feito essa viagem em fevereiro, optamos pela rota mais rápida até Orlando.

Primeiramente, cumpre esclarecer que a maior oferta de hotéis por preços justos está na cidade vizinha de Kissimmee, lugar este em que se encontram alguns dos parques mais famosos como o Magic Kingdom, Epcot Center e Hollywood Studios.

Ficamos hospedados no GALLERIA PALMS HOTEL (3000 Maingate Ln – Kissimmee, FL 34747).

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Mesmo hotel que fiquei em 2012 e, apesar de um pouco desgastado, posso garantir que ainda apresenta um bom custo x benefício.

Localizado bem próximo da entrada do Magic Kingdom, conta com vários restaurantes e lojas por perto.

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A melhor notícia é que o hotel está passando por uma renovação geral que terminará em março de 2016.

Quartos grandes e confortáveis, café da manhã simples, estacionamento gratuito, wi fi muito bom e atendimento extremamente gentil da equipe faz deste hotel uma boa pedida.

RESTAURANTES

1) SHULA BURGER (8124 W Irlo Bronson Memorial Hwy – Kissimmee, FL 34747).

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Rede de lanchonetes da Florida que serve ótimos burgers feitos de carnes Angus.

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O cliente faz o pedido no caixa, paga e em poucos minutos já recebe a comida na mesa.

Eu pedi um cheeseburguer duplo com bacon e minha esposa um mushroom burger que estavam deliciosos.

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A batata frita estava sequinha e crocante.

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Preços justos e atendimento muito cordial. Todos os dias das 11 as 21.

2) CICI´S PIZZA (7763 West Irlo Bronson Memorial Highway, Kissimmee, FL 34746)

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Rede de pizzarias ideal para quem procura o bom e barato.

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Nos restaurantes eles oferecem o sistema “all you can eat” (bufê livre) e, para viagem, diversas promoções como, por exemplo, 2 pizzas grandes por 12 dólares.

Pedimos uma pizza e uma porção de pão de alho que estavam boas.

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Não é a melhor pizza do mundo, mas, por esse preço, eu recomendo para quem está com o orçamento apertado. Das 11 às 22.

3) WORLD OF BEER (431 E Central Blvd, Orlando, FL 32801).

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Rede de bares que apresenta a maior carta de cervejas da Flórida.

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Nós fomos na unidade em frente ao Lake Eola e sentamos na varanda com vista para o lago.

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Ficamos confusos com tantas opções de cervejas artesanais e chopp.

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Para acompanhar fomos de camarão à milanesa que estava delicioso.

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Os preços variam de 4 a 7 dólares cada caneca e/ou long neck.

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Recomendo!

4) GOLDEN CORRAL (7702 W Irlo Bronson Memorial Hwy, Kissimmee, FL 34747)

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Sempre tive curiosidade em visitar o restaurante de bufê livre mais famoso dos EUA e, posso garantir, que a decepção foi grande.

Confesso que é muito barato um casal comer e beber à vontade por 25 dólares.

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Por outro lado, a comida é bem ruim e fica largada nas bandejas para as pessoas se servirem, passando um aspecto de sujo.

Não recomendo nem para os viajantes com baixo orçamento uma vez que é possível comer melhor nos restaurantes de rede (IHop, Pollo Loco, Panda Express, etc) ou nos supermercados que possuem setor de comidas quentes para viagem.

Funciona das 7 às 23 horas.

5) TOTAL WINE (Colonial Plaza Marketcenter – 2712 E Colonial Dr, Orlando, FL 32803)

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Loja com 03 unidades na região de Orlando e que conta com uma infinidade de bebidas a preços bem justos.

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Achei cervejas e vinhos do mundo inteiro. Recomendo muito!

6) JOE’S CRAB SCHAK (7903 W Irlo Bronson Memorial Hwy, Kissimmee, FL 34747).

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Rede de restaurantes especializada em frutos do mar, mais especificamente nos caranguejos.

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De entrada pedimos Great Balls of Fire (bolinhos recheados com camarão, caranguejo, cream cheese e jalapeños) e Stuffed Mushrooms (cogumelos recheados com carne de caranguejo).

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Prato principal: Steam Pot para 2 pessoas (caranguejo e camarão cozidos acompanhados de milho, batata e hush puppies).

Tudo estava delicioso e o atendimento muito gentil.

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Preço justo para a qualidade da comida. Das 11:00 às 24:00 horas.

7) LIGHTHOUSE LOBSTER FEAST (7675 W Irlo Bronson Memorial Hwy, Kissimmee, FL 34747).

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Restaurante do hotel Comfort Inn Maingate que serve rodízio de frutos do mar.

Os alimentos ficam nas estufas do bufê, onde há frutos do mar preparados de diversas formas (mariscos, lulas, camarões), assim como comidas tradicionais (macarrão, frango, purê de batata).

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A lagosta e o caranguejo tem que ser solicitados para o funcionário do bufê, mas também são servidos na hora e à vontade.

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Preço justíssimo para a qualidade e quantidade da comida. Das 16 às 22 horas.

8) ORLANDO BREWING (1301 Atlanta Ave,Orlando, FL 32806,Estados Unidos).

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Cervejaria artesanal situada em um bairro industrial sem qualquer atrativo.

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Isso torna o lugar tão bacana porque só vai até lá quem realmente gosta de apreciar uma boa cerveja.

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O bar é bem simples e funciona no esquema peça, pague e pegue no balcão. Sempre lembrando que os americanos deixam gorjeta a cada vez que são servidos.

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Tem cerveja em garrafa e várias torneiras com chopp. Pedimos dois samplers (4 pequenos copos com tipos diferentes de cervejas) e posso dizer que gostamos de todas.

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Preços honestos. Recomendo muito!

PASSEIOS

Orlando não fica presa somente aos Parques, portanto, resolvemos conhecer as outras atrações da região.

1) LAKE EOLA (512 E Washington St, Orlando, FL 32801).

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Lago situado ao norte de Orlando.

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Abriga um Parque com calçadão ideal para praticar esportes ou apreciar a bela paisagem.

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Aos domingos tem uma feira que vendes artesanatos e reúne várias tendas de comidas. 

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O lugar fica bem cheio e sem vagas para estacionar nas ruas.

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Tem que procurar algum dos estacionamentos privados que cobram entre 5 e 10 dólares a diária.

2) WINTER PARK

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Município vizinho de Orlando que abriga diversos lagos, ideal para uma visita junto com o Lake Eola.

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A pacata e bela cidade tem como principal atrativo o ROLLINS COLLEGE (1000 Holt Ave, Winter Park, FL 32789, Estados Unidos).

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A Universidade tem um belo campus com vista para o Lake Virgínia.

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Tem um passeio de barco pelo Lake Osceola chamado Scenic Boat Tour (312 E Morse Blvd,Winter Park, FL 32789,Estados Unidos). Leva uma hora e passa pelas mansões à beira do lago. Custa 12 dólares. Os passeios partem de hora em hora.

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Nós resolvemos percorrer o trajeto de carro por dentro dos condomínios de alto padrão que circundam os lagos.

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Dentro de um condomínio nos deparamos com um deck de madeira que indicava ter vista para o Lake Berry (Lake Berry Overlook – 1152 Preserve Point Dr, Winter Park, FL, 32789).

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Estacionamos o carro e entramos no lugar que cruza um pântano e chega até a beira do lago.

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No caminho encontramos uma cobra bem a nossa frente que fez minha esposa querer voltar (pena que a foto ficou tão ruim que só dá para ver a cauda do bicho).

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Recomendo muito a visita para quem quer fugir da muvuca dos parques.

3) CABO CANAVERAL (60 milhas de distância pela FL – 528 E).

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A cidade tem o segundo porto mais movimentado do mundo, sendo especialista em cruzeiros.

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Do Terminal 1 parte o famoso navio da Disney para as Bahamas.

Outra atração famosa é o Kennedy Space Center, que abriga as plataformas de lançamentos de foguetes da NASA.

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A entrada fica em uma bifurcação na estrada cerca de 17 milhas antes da cidade.

Nós não fomos, mas tem visitas guiadas que mostram as plataformas de lançamentos, os foguetes e até um pedaço da lua. A entrada custa 43 dólares.

Logo depois dos terminais do Porto fica o JETTY PARK (400 Jetty Park Rd,Cape Canaveral, FL 32920,Estados Unidos).

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Pequeno parque que dá acesso a uma agradável e calma praia.

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O passe de um dia custa 15 dólares por veículo.

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Tem um píer ideal para pescar.

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Conta, ainda, com uma boa infraestrutura com estacionamento, banheiros, mini loja, área de camping e quiosques para fazer churrasco.

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O ponto alto fica por conta da bela praia.

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Uma vez que o acesso se dá somente pelo parque, a praia fica bem deserta e tranquila.

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Após, fomos visitar MANATEE SANCTUARY PARK (701 Thurm Blvd,Cape Canaveral, FL 32920,Estados Unidos).

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Fica voltado para a parte da Baía que separa Cabo Canaveral do continente.

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A entrada é gratuita.

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Muito bem cuidado, tem um lago com tartarugas e diversas aves.

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Há um ponto de observação de golfinhos e leões marinhos.

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Ao sul de Cabo Canaveral fica COCOA BEACH, a praia predileta dos surfistas.

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Nela comemos no COCONUTS ON THE BEACH (2 Minutemen Causeway, Cocoa Beach, FL 32931).

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Bar “pé na areia” da praia mais famosa da região de Cabo Canaveral.

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Pedimos porções de camarão e lula à milanesa que estavam muito bem preparadas.

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Acompanhadas de cervejas que poderiam estar mais geladas.

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Mas vale pela bela vista da praia.

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Preço honesto. Funciona das 11:00 às 24:00 horas.

Cocoa Beach ainda conta com um Pier e calçadão (401 Meade Ave,Cocoa Beach, FL 32931).

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4) LAKELAND (40 milhas por I-4 W)

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A bela e pacata cidade abriga alguns lagos bem bacanas para passar uma agradável tarde nos seus arredores.

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A primeira parada foi no HOLLIS GARDEN ( 702 E Orange St, Lakeland, FL 33801).

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Situado na margem do LAKE MIRROR.

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O belo jardim proporciona um momento de calma e introspecção sentado em um de seus bancos ao lado das fontes.

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A entrada é gratuita e funciona de terça a domingo das 10 às 18 hrs.

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Vale a visita!

Depois passeamos pelo campus da Florida Southern College (111 Lake Hollingsworth Dr, Lakeland, FL 33801).

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O campus fica às margens do Lake Hollingsworth.

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Aproveitamos o calor e paramos para tomar uma cerveja na LAKELAND BREWING COMPANY (640 E Main St, Lakeland, FL 33801).

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Microcervejaria local que produz ótimas cervejas.

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Tem um bar ao lado da fábrica que possui uma agradável vista para o Lake Mirror.

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Apesar do péssimo atendimento, provamos todas as cervejas do local e comemos uma deliciosa porção de frango marinado no iogurte.

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Tomamos 6 half pints de cerveja mais a porção por 23 dólares.

Jantamos no MISTER FISH (715 E Palmetto St, Lakeland, FL 33801).

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Restaurante minúsculo que fica em frente ao Lake Morton.

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O lugar tem apenas uma mesa, portanto, tem que fazer o pedido e comer no carro ou nos bancos do lago.

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Provamos o melhor camarão empanado de nossas vidas, acompanhado de ótimas fritas, onion rings e hush puppies.

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O sanduíche de peixe empanado estava tão bom quanto às porções.

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Tudo muito simples, mas eu recomendo muito para quem não têm aversão à fritura.

5) LAKE WALES (40 milhas pela US Hwy 27 S)

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Menor ainda do que Lakeland, dá para combinar as duas cidades no mesmo dia de passeio.

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A atração fica por conta da BOK TOWER GARDENS (1151 Tower Blvd, Lake Wales, FL 33853, Estados Unidos).

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Parque mais famoso da região.

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Abriga um enorme jardim com sua imponente torre que toca música instrumental de hora em hora.

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Paga-se 12 dólares por pessoa e funciona todos os dias das 8 às 18 hrs.

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Estacionamento grande e gratuito.

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Infelizmente a torre é fechada para visitas, mas vale o passeio pela beleza do lugar.

6) CLERMONT (23 milhas pela US Hwy 27 N).

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A cidade é pacata e aparenta ser utilizada pelos moradores de Orlando como local de veraneio por causa das belas casas ao redor dos diversos lagos.

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Fomos um dia a noite para passear e resolvemos voltar no dia seguinte para conhecer melhor.

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Todos os lagos possuem parques com infraestrutura para prática de esportes ou simplesmente relaxar nas praias de água doce.

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Vistas dignas de cartão postal.

A cidade abriga o WATERFRONT PARK (10 Palm St, Clermont, FL 34711)

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Situado às margens do Lake Mineola.

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O parque tem uma pequena praia de areia bem branca.

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Tem parquinho para as crianças além de locais para pesca e pratica de esportes.

Comemos no BURGER CRAFT (2447 S Hwy 27, Clermont, FL 34711).

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Hambúrguer feito somente com ingredientes orgânicos.

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Simplesmente deliciosos, um dos melhores que já comemos nos EUA.

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Preço justo.

Dessa vez, fomos apenas na UNIVERSAL CITY WALK (6000 Universal Blvd, Orlando, FL 32819).

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Uma espécie de shopping ao céu aberto que antecede a entrada dos parques (Universal Studios e Island of Adventures).

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Foi o nosso prêmio de consolação por não termos ido ao Mundo Disney.

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Aproveitamos e fizemos uma visita ao Hard Rock Cafe e imediações.

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Resumo: Orlando tem muito mais o que fazer além dos Parques, mas, com certeza, em nossa próxima visita eu não escaparei do Magic Kingdom, Epcot, Universal, Sea World, etc.

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